• Núria Estapé, science journalist

    A?Para quAi?? sirve la melanina?

    16 may A?Para quAi?? sirve la melanina?

    Cuando hablamos de sol y de bronceado, hablamos de melanina. La piel la produce cuando nos toca el sol y gracias a ella nos ponemos morenos. En efecto, la melanina es un pigmento que oscurece la piel para protegerla del daAi??o que ocasionan los rayos ultravioletas del sol. El pelo y el iris de nuestros ojos tambiAi??n la contienen. A?Pero, quAi?? es exactamente y para quAi?? sirve la melanina?

    Ai??

    La melanina no es exclusiva de los humanos: estA? en la mayorAi??a de seres vivos. Algunos animales pueden camuflarse cambiando su color y las plantas exhiben sus tonos gracias a ella. Se trata de un pigmento derivado de la tirosina, un aminoA?cido indispensable para que todo nuestro organismo funcione correctamente. En nuestra piel se fabrica en los melanocitos, unas cAi??lulas de la epidermis, y en los folAi??culos pilosos (raAi??ces de los pelos). Es como un lA?piz de colores, responsable de los tonos marrones y rojizos de la piel, el pelo y el cabello de todos nosotros. Pero esa no es su funciA?n principal, sino defendernos de los efectos perjudiciales de la radiaciA?n ultravioleta. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    El viaje de los cosmAi??ticos al interior de la piel

    22 abr El viaje de los cosmAi??ticos al interior de la piel

    Los fabricantes prometen una piel de cine si consumimos productos cosmAi??ticos que dicen penetrar en la piel y mejorar el funcionamiento de sus cAi??lulas. Y sAi??, claro que lo hacen, pero, A?a quAi?? profundidad actA?an? La capa mA?s superficial de la epidermis estA? especialmente diseAi??ada para servir de barrera y su estructura forma una tela casi impermeable. Entonces, A?cA?mo penetran los cosmAi??ticos en la piel?

    Ai??

    TodavAi??a no se ha inventado ningA?n principio activo cosmAi??tico que sobrepase la barrera de la epidermis y que pueda penetrar en las profundidades de la piel. En realidad, cuando una sustancia penetra en la dermis y la hipodermis es muy probable que sea absorbida por los vasos sanguAi??neos y pase a la sangre. Por lo tanto, no serAi??a un activo cosmAi??tico, sino un medicamento, porque afecta al metabolismo. Los parches de nicotina, por ejemplo, se aplican sobre la piel y las diminutas molAi??culas de nicotina van viajando a travAi??s de las capas de cAi??lulas cutA?neas hasta llegar a los vasos sanguAi??neos. A?ActA?a la nicotina en la piel en su camino hacia la sangre? No. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    El factor de hidrataciA?n natural de la piel

    31 mar El factor de hidrataciA?n natural de la piel

    Nuestra piel estA? dotada de una perfecta maquinaria cuya funciA?n es conservar agua en su interior para impedir que el organismo se deshidrate. La piel, este A?rgano vital de nuestro cuerpo, cumple una misiA?n imprescindible que mantiene a salvo en el interior al resto de los A?rganos. Y lo hace gracias a un complejo entramado de molAi??culas que conservan el delicado equilibrio de la epidermis a pesar de las variaciones de humedad y temperatura del entorno: se denomina factor de hidrataciA?n natural (FHN).

    Ai??

    Cuando nacemos nuestra epidermis dispone ya de las herramientas para permanecer siempre hidratada y protegida de los rayos ultravioleta. El paso del tiempo y las agresiones del entorno desgastan el manto cutA?neo y algunas de las sustancias beneficiosas que lo forman empiezan a perder su capacidad para retener agua. La piel debe contener de un 10% a un 15% de agua. Si la cantidad de agua se reduce a menos del 10%, aparecen problemas de sequedad cutA?nea: la piel se vuelve mA?s frA?gil, A?spera y apagada, y estA? mA?s expuesta a sufrir eczemas o infecciones. A?Como consigue nuestra piel mantener una cantidad mAi??nima de agua en su interior? Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    A?CA?mo notamos la humedad?

    26 ene A?CA?mo notamos la humedad?

    Parece simple pero tiene su intrAi??ngulis. Nuestra piel no dispone de receptores para notar la humedad. Entonces, A?cA?mo sabemos que estamos tocando una superficie mojada? A?CA?mo conseguimos sentir que la lluvia nos ha empapado la ropa? En realidad no sentimos la humedad, sino que la inferimos; nuestro cerebro la evoca gracias a una combinaciA?n de estAi??mulos registrados en la memoria.

    Ai??

    El misterio es evidente: la piel carece de sensores especAi??ficos para la sensaciA?n de mojado, pero todos lo notamos si tocamos algo hA?medoai??i?? Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Loughborough (Reino Unido) desvela que la percepciA?n de humedad procede de nuestra habilidad para sentir a la vez el frAi??o y diversas sensaciones tA?ctiles, como la presiA?n y la textura. La combinaciA?n de estos estAi??mulos es, en definitiva, la que nos dice si estamos tocando alguna cosa hA?meda. Leer Más

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