• Núria Estapé, science journalist

    A?Para quAi?? sirve la melanina?

    16 may A?Para quAi?? sirve la melanina?

    Cuando hablamos de sol y de bronceado, hablamos de melanina. La piel la produce cuando nos toca el sol y gracias a ella nos ponemos morenos. En efecto, la melanina es un pigmento que oscurece la piel para protegerla del daAi??o que ocasionan los rayos ultravioletas del sol. El pelo y el iris de nuestros ojos tambiAi??n la contienen. A?Pero, quAi?? es exactamente y para quAi?? sirve la melanina?

    Ai??

    La melanina no es exclusiva de los humanos: estA? en la mayorAi??a de seres vivos. Algunos animales pueden camuflarse cambiando su color y las plantas exhiben sus tonos gracias a ella. Se trata de un pigmento derivado de la tirosina, un aminoA?cido indispensable para que todo nuestro organismo funcione correctamente. En nuestra piel se fabrica en los melanocitos, unas cAi??lulas de la epidermis, y en los folAi??culos pilosos (raAi??ces de los pelos). Es como un lA?piz de colores, responsable de los tonos marrones y rojizos de la piel, el pelo y el cabello de todos nosotros. Pero esa no es su funciA?n principal, sino defendernos de los efectos perjudiciales de la radiaciA?n ultravioleta. Leer Más

  • Fede Montagud, editor

    A?CA?mo notamos la humedad?

    26 ene A?CA?mo notamos la humedad?

    Parece simple pero tiene su intrAi??ngulis. Nuestra piel no dispone de receptores para notar la humedad. Entonces, A?cA?mo sabemos que estamos tocando una superficie mojada? A?CA?mo conseguimos sentir que la lluvia nos ha empapado la ropa? En realidad no sentimos la humedad, sino que la inferimos; nuestro cerebro la evoca gracias a una combinaciA?n de estAi??mulos registrados en la memoria.

    Ai??

    El misterio es evidente: la piel carece de sensores especAi??ficos para la sensaciA?n de mojado, pero todos lo notamos si tocamos algo hA?medoai??i?? Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Loughborough (Reino Unido) desvela que la percepciA?n de humedad procede de nuestra habilidad para sentir a la vez el frAi??o y diversas sensaciones tA?ctiles, como la presiA?n y la textura. La combinaciA?n de estos estAi??mulos es, en definitiva, la que nos dice si estamos tocando alguna cosa hA?meda. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    La piel bajo el estrAi??s ambiental

    15 dic La piel bajo el estrAi??s ambiental

    ContaminaciA?n atmosfAi??rica, temperaturas extremas, luz artificial, radiaciA?n ultravioleta, ruidos, humos de cigarrillo y de trA?fico. Todos ellos son estresores ambientales que ponen en riesgo la salud de nuestra piel. Estudios recientes demuestran que cuando nuestra piel se expone a varias formas de estrAi??s medioambiental de forma continuada envejece con mA?s rapidez y se vuelve vulnerable a enfermedades como el cA?ncer.

    Ai??

    La piel es el envoltorio que nos une al entorno y protege a nuestro organismo de sus inclemencias. No resulta pues sorprendente que sea el A?rgano de nuestro cuerpo que mA?s sufre cuando el entorno en el que vivimos resulta tA?xico e inhA?spito. En nuestra piel queda todo reflejado: el estrAi??s que surge de nuestro interior, el estrAi??s psicolA?gico o consecuencia de lo que comemos, y el que viene del exterior, del aire que respiramos, de lo que nos toca la piel. Las condiciones de vida en las grandes ciudades y en las zonas industriales han creado nuevos problemas a nuestra piel, diseAi??ada para adaptarse a las variaciones de temperatura y humedad de los hA?bitats naturales. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    Ganar la batalla a la deshidrataciA?n de la piel

    30 sep Ganar la batalla a la deshidrataciA?n de la piel

    Nuestra piel contiene ingredientes naturales que la protegen y la mantienen hidratada. Estas sustancias forman la capa mA?s superficial de la piel (el estrato cA?rneo); cuando se alteran las funciones de esta cubierta externa, nuestra piel pierde agua. La sequedad cutA?nea es un problema muy frecuente y no siempre resulta de fA?cil soluciA?n. Pero, A?por quAi?? se seca la piel?

     

    Nos lavamos con demasiada frecuencia, usamos detergentes muy alcalinos y nos exponemos en exceso al aire seco de los aparatos de climatizaciA?n. A menudo llevamos un estilo de vida que no ayuda a que la piel siga sus ciclos naturales de regeneraciA?n. Sabemos que la piel hidratada es fundamental para que la epidermis, especialmente su capa protectora exterior, mantenga su estructura y funcione correctamente. Cuando se altera su funciA?n de barrera, la piel pierde agua, se agrieta como una hoja y enseguida notamos malestar e incluso escozor. En definitiva, la piel se seca. Leer Más

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