• Núria Estapé, science journalist

    Perfumes: A?Por quAi?? huelen distinto en cada persona?

    17 ene Perfumes: A?Por quAi?? huelen distinto en cada persona?

    A?Alguna vez se han preguntado por quAi?? las personas huelen distinto a pesar de llevar el mismo perfume? Cada piel contiene de forma natural un cA?ctel quAi??mico particular que, como si de una huella dactilar de tratara, deja un rastro de aroma irrepetible. Los perfumes, al mezclarse con el olor corporal de cada persona, adquieren vida propia y crean una seAi??a de identidad A?nica.

     

    En las perfumerAi??as, las fragancias huelen siempre como las diseAi??A? su creador. Sin embargo, adquieren vidas distintas sobre la piel de cada persona. Ahora sabemos que cada uno de nosotros desprende un olor diferente, porque cada piel se compone de distintas sustancias quAi??micas que, al evaporarse, se transmiten por el aire y pueden ser percibidas por el olfato. Estas sustancias, llamadas compuestos orgA?nicos volA?tiles, forman parte de todos los organismos vivos; nosotros, los humanos, las segregamos a travAi??s de dos tipos de glA?ndulas de nuestra piel que producen sudor: las glA?ndulas sudorAi??paras ecrinas y las apocrinas. Al ponernos un perfume, la mezcla de nuestro olor natural con el de la fragancia produce un cA?ctel A?nico e irrepetible. Pero, A?cA?mo se mezclan? A?QuAi?? es lo que hace que un perfume nunca huela como planeA? su creador cuando lo llevamos puesto?

     

    CA?cteles quAi??micos

    Las axilas son la zona de nuestro cuerpo que mA?s transpira y, por ello, mA?s huele. El olor corporal, sea agradable o desagradable, se debe a la suma de sustancias quAi??micas volA?tiles del sudor de las axilas ai??i??hormonas esteroideas, A?cidos grasos y compuestos sulfA?ricosai??i?? que reaccionan al entrar en contacto con la flora microbiana de la piel.

    La flora contiene bacterias de gran variedad de especies, como estafilococos o bacterias corineformes, cuya funciA?n principal es proteger y nutrir nuestro manto cutA?neo. Al cohabitar en distintas combinaciones y cantidades en la piel de cada uno de nosotros, crean una huella olfativa distinta en cada persona. Estos microbios transforman las secreciones naturales no olientes en molAi??culas volA?tiles que huelen.

     

    A?QuAi?? ocurre si a este cA?ctel le aAi??adimos un perfume?

    Las fragancias, cuando se mezclan con este cA?ctel de molAi??culas cutA?neas, tambiAi??n provocan una serie de reacciones quAi??micas cuyo resultado es un olor A?nico. La calidad e intensidad del olor que percibimos depende de cuA?nta fragancia absorba la piel y de cuA?nta se evapore. Al cubrir con ropa la piel que hemos perfumado hacemos que el producto se absorba mA?s y se evapore menos.

    El grado de humedad que desprenden los poros cutA?neos tambiAi??n puede variar la cantidad de fragancia que se evapora. Un perfume aplicado a una piel muy hidratada y que desprende mucha humedad, en una habitaciA?n seca y con temperatura elevada, se evaporarA? mA?s rA?pidamente. La piel cubierta, ademA?s, estA? mA?s caliente y probablemente su estrato cA?rneo se mantenga mA?s hidratado.

    Todos estos factores determinan cA?mo olemos cuando usamos una fragancia. Pero veamos quAi?? otras sustancias de nuestra piel varAi??an nuestro olor corporal cuando se mezclan con el perfume que llevamos.

     

    A?cidos grasos y microflora

    Las molAi??culas de los perfumes, que se disuelven al mezclarse con los A?cidos grasos, interaccionan tambiAi??n con las otras grasas de la epidermis (ceramidas y colesterol). La piel de cada persona las contiene en cantidades y proporciones distintas. Estas sustancias constituyen el primer obstA?culo que encuentra el perfume sobre la piel para ser absorbido.

    Por otra parte, y como ya hemos dicho, la microflora cutA?nea ai??i??cuyas especies varAi??an en cada persona en funciA?n de multitud de factores, como la edad, el estilo de vida, la dieta o el estrAi??sai??i?? reacciona con las molAi??culas de las fragancias y crea olores distintos.

    En la actualidad, la ciencia ya ha identificado casi 100 compuestos orgA?nicos volA?tiles producidos por la piel humana. El resultado de todo ello es que las distintas combinaciones entre las caracterAi??sticas de nuestra piel, las del ambiente y las de las molAi??culas de la fragancia pueden llegar a crear un sinfAi??n de olores, cada uno prA?cticamente irrepetible.

     

    El olor, un rasgo de identidad

    Reconocemos y recordamos el olor de las personas que tenemos cerca porque nuestro sentido del olfato estA? especialmente diseAi??ado para detectar olores que tengan un significado emocional o sexual. Es por ello que escoger un buen perfume se convierte en una tarea de mA?xima importancia para muchas personas que usan el rastro olfativo de las fragancias como seAi??a de identidad.

     

    A?CA?mo comprar un perfume?


    • El dAi??a de la compra no usar ningA?n tipo de perfume o colonia ni pintura de labios.
    • Utilizar las tiras de papel de test A?nicamente para descartar los que claramente no nos gustan. Seleccionar un mA?ximo de dos.
    • Disponer una pequeAi??a cantidad de perfume en la parte anterior de la muAi??eca. Esperar dos o tres minutos para que el alcohol se evapore y el pefume interaccione con nuestra piel.
    • Hacer lo mismo con el otro perfume en la muAi??eca contraria.
    • Esperar unos segundos antes de oler uno u otro para que no se mezclen los aromas.
    • Un consejo: Es mejor no comprar un perfume el mismo dAi??a en que se prueba. Conviene dejarlos actuar, comprobar su efecto al cabo de unas horas y volver a la tienda con nuestra elecciA?n decidida. O mejor aun, llevarse a casa unas muestras y hacer las pruebas con calma.
    • Todo perfume puesto sobre la piel se libera en tres fases aromA?ticas. En la primera (unos 15 minutos) percibimos los cAi??tricos. En la segunda (al cabo de unas dos horas) se aprecia el ai???corazA?nai??? de la fragancia (maderas, aromas florales). Para la fase final quedan las especias, los aromas dulces y el almizcle. Si un perfume nos gusta en las tres fases, es que es el nuestro...

     

    No todos los perfumes son aptos para todas las pieles. Escoger el perfume adecuado puede ser una tarea difAi??cil: hay quien dice que es un arte...

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