• Anna Solana, science journalist

    NiAi??os: cuando la piel pica

    7 abr NiAi??os: cuando la piel pica

    Tienen la piel inmadura, mA?s susceptible a las agresiones del medio ambiente y, por lo tanto, mA?s sujeta a rojeces, irritaciones e infecciones. Corren, saltan, juegan y, a veces, se hacen rasguAi??os. Tienen erupciones, se rascan y no quieren ponerse crema. Pero parece que todo se pasa y se cura. Sin embargo, la piel de los niAi??os tambiAi??n requiere algunos cuidados bA?sicos.

     

    Una vez superadas la dermatitis del paAi??al y las rojeces inexplicables de la etapa bebAi??, que acaban cediendo con paciencia y crema reparadora e hidratante, parece que lo A?nico de lo que hay que preocuparse para mantener la piel de un niAi??o sana es de la higiene diaria y la protecciA?n solar. A lo sumo, tambiAi??n hay que acordarse de cortar las etiquetas de la ropa, que suelen ser de materiales sintAi??ticos e irritantes.

     

    En general todo va sobre ruedas si se tiene la precauciA?n de usar geles de baAi??o y champA?es suaves, de pH neutro, que deben cumplir los criterios de seguridad que marca la UniA?n Europea, asAi?? como leches hidratantes con agentes sencillos como la urea, la glicerina o el A?cido lA?ctico. Sobre todo porque por muy neutro que sea un jabA?n, tiende a resecar la piel, con lo que es fundamental hidratarla despuAi??s de limpiarla.

     

    El toque final de colonia, que no es imprescindible, debe aplicarse siempre sobre la ropa y no sobre la piel o el pelo, en caso de quererse utilizar. En cambio, lo que no hay que olvidar es la protecciA?n solar siempre que los pequeAi??os vayan a estar al aire libre, porque la piel tiene memoria y recuerda las agresiones. Una vez mA?s, es aconsejable comprar productos especiales para niAi??os que no contengan agentes irritantes.

     

    A?Pica!

    Aun asAi??, a pesar de las precauciones bA?sicas, es inevitable que en algA?n momento los pequeAi??os presenten erupciones, rojeces con o sin granitos o ampollas, que pueden infectarse si se rascan, lo que es casi inevitable, puesto que les pican enormemente. Se alivian con el uso de productos emolientes que reparan la funciA?n barrera de la piel, aunque, a veces, en algunos niAi??os, reaparecen en Ai??pocas de estrAi??s, con temperaturas extremas o asociadas a infecciones bacterianas.

     

    Se empieza a hablar entonces de dermatitis atA?pica, un desorden de componente hereditario que puede persistir hasta la adolescencia o la edad adulta. El pediatra, evidentemente, es quien tiene que valorar en cada caso quAi?? tratamiento utilizar. Algunos profesionales recetan antihistamAi??nicos, cremas de esteroides, antibiA?ticos o inmunomoduladores tA?picos (TIM).

     

    Mientras, las madres prueban a aplicar con insistencia la crema hidratante de toda la vida, porque otras madres les han dicho que funciona. La dermatitis es desesperante, pero tiende a mejorar con la edad. De hecho, sA?lo un 20% de los niAi??os de mA?s de 7 aAi??os continA?an presentando manifestaciones.

     

    Lavarse las manos

    En cualquier caso, hay que controlar su evoluciA?n, pues los niAi??os con dermatitis pueden desarrollar tambiAi??n impAi??tigo, una enfermedad infecciosa muy contagiosa que provoca ampollas alrededor de la nariz y la boca y que requiere tratamiento con antibiA?ticos locales o antisAi??pticos tA?picos y buenas normas higiAi??nicas.

     

    Dicho de otra forma, es importante acostumbrar al niAi??o a lavarse las manos antes de comer, al llegar a casa y antes de irse a la cama, y mantener sus uAi??as cortadas y limpias.

     

    Molusco contagioso

    Otra de las afecciones cutA?neas tAi??picas de la infancia es el molusco contagioso. Se trata de un virus que provoca la apariciA?n de pequeAi??as protuberancias que parecen verrugas en diferentes partes del cuerpo. No duele y no tiene mayor importancia.

     

    De hecho, en la mayorAi??a de los casos, las lesiones suelen desaparecer por sAi?? solas al cabo de seis o nueve meses. Pero tambiAi??n existen opciones de tratamiento para acelerar su cura, como la aplicaciA?n de medicamentos tA?picos o la extracciA?n de las lesiones.

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