• Núria Estapé, science journalist

    CafeAi??na para la piel

    27 nov CafeAi??na para la piel

    La industria de la belleza se ha apropiado del principio activo de la bebida mA?s universal en los desayunos. La cafeAi??na, el alcaloide que nos despierta porque estimula nuestro sistema nervioso, tambiAi??n posee propiedades beneficiosas para la piel. Parece demostrado que reduce la celulitis, aumenta la circulaciA?n de la sangre en los pequeAi??os vasos sanguAi??neos que nutren la piel, previene cA?nceres dermatolA?gicos e incluso favorece el crecimiento del cabello en los hombres.

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    La cafeAi??na se ha incorporado a las fA?rmulas de cremas corporales, lociones capilares y otros preparados cosmAi??ticos. La mayorAi??a de ellos contienen solo un 3% de esta sustancia. Al principio, sus caracterAi??sticas quAi??micas (se disuelve en agua pero no en aceite) hicieron difAi??cil su aplicaciA?n en cosmAi??tica, porque en su forma libre penetra escasamente en el interior de la epidermis. Pero gracias a los modernos mAi??todos de transporte de sustancias, como las emulsiones y las microesferas, que facilitan su penetraciA?n, la cafeAi??na resulta ahora un ingrediente clave para el cuidado de piel. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    A?Para quAi?? sirve la melanina?

    16 may A?Para quAi?? sirve la melanina?

    Cuando hablamos de sol y de bronceado, hablamos de melanina. La piel la produce cuando nos toca el sol y gracias a ella nos ponemos morenos. En efecto, la melanina es un pigmento que oscurece la piel para protegerla del daAi??o que ocasionan los rayos ultravioletas del sol. El pelo y el iris de nuestros ojos tambiAi??n la contienen. A?Pero, quAi?? es exactamente y para quAi?? sirve la melanina?

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    La melanina no es exclusiva de los humanos: estA? en la mayorAi??a de seres vivos. Algunos animales pueden camuflarse cambiando su color y las plantas exhiben sus tonos gracias a ella. Se trata de un pigmento derivado de la tirosina, un aminoA?cido indispensable para que todo nuestro organismo funcione correctamente. En nuestra piel se fabrica en los melanocitos, unas cAi??lulas de la epidermis, y en los folAi??culos pilosos (raAi??ces de los pelos). Es como un lA?piz de colores, responsable de los tonos marrones y rojizos de la piel, el pelo y el cabello de todos nosotros. Pero esa no es su funciA?n principal, sino defendernos de los efectos perjudiciales de la radiaciA?n ultravioleta. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    El viaje de los cosmAi??ticos al interior de la piel

    22 abr El viaje de los cosmAi??ticos al interior de la piel

    Los fabricantes prometen una piel de cine si consumimos productos cosmAi??ticos que dicen penetrar en la piel y mejorar el funcionamiento de sus cAi??lulas. Y sAi??, claro que lo hacen, pero, A?a quAi?? profundidad actA?an? La capa mA?s superficial de la epidermis estA? especialmente diseAi??ada para servir de barrera y su estructura forma una tela casi impermeable. Entonces, A?cA?mo penetran los cosmAi??ticos en la piel?

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    TodavAi??a no se ha inventado ningA?n principio activo cosmAi??tico que sobrepase la barrera de la epidermis y que pueda penetrar en las profundidades de la piel. En realidad, cuando una sustancia penetra en la dermis y la hipodermis es muy probable que sea absorbida por los vasos sanguAi??neos y pase a la sangre. Por lo tanto, no serAi??a un activo cosmAi??tico, sino un medicamento, porque afecta al metabolismo. Los parches de nicotina, por ejemplo, se aplican sobre la piel y las diminutas molAi??culas de nicotina van viajando a travAi??s de las capas de cAi??lulas cutA?neas hasta llegar a los vasos sanguAi??neos. A?ActA?a la nicotina en la piel en su camino hacia la sangre? No. Leer Más

  • Núria Estapé, science journalist

    El factor de hidrataciA?n natural de la piel

    31 mar El factor de hidrataciA?n natural de la piel

    Nuestra piel estA? dotada de una perfecta maquinaria cuya funciA?n es conservar agua en su interior para impedir que el organismo se deshidrate. La piel, este A?rgano vital de nuestro cuerpo, cumple una misiA?n imprescindible que mantiene a salvo en el interior al resto de los A?rganos. Y lo hace gracias a un complejo entramado de molAi??culas que conservan el delicado equilibrio de la epidermis a pesar de las variaciones de humedad y temperatura del entorno: se denomina factor de hidrataciA?n natural (FHN).

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    Cuando nacemos nuestra epidermis dispone ya de las herramientas para permanecer siempre hidratada y protegida de los rayos ultravioleta. El paso del tiempo y las agresiones del entorno desgastan el manto cutA?neo y algunas de las sustancias beneficiosas que lo forman empiezan a perder su capacidad para retener agua. La piel debe contener de un 10% a un 15% de agua. Si la cantidad de agua se reduce a menos del 10%, aparecen problemas de sequedad cutA?nea: la piel se vuelve mA?s frA?gil, A?spera y apagada, y estA? mA?s expuesta a sufrir eczemas o infecciones. A?Como consigue nuestra piel mantener una cantidad mAi??nima de agua en su interior? Leer Más

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